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BRAUNSCHWEIG-LÜNEBURG, Karl Wilhelm Ferdinand, Herzog von

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Karl Wilhelm, geboren in Wolfenbüttel, war von 1780 bis zu seinem Tod Herzog von Braunschweig-Lüneburg und regierte über die Unterteilung des Herzogtums Wolfenbüttel.
Bis Valmy und Jena galt Karl als Meister der damaligen Kriegsführung. Er war auch ein kultivierter und wohlwollender Despot nach dem Vorbild Friedrichs des Großen. Er heiratete Augusta, eine Schwester von George III von Großbritannien.
Nach einer umfassenden Ausbildung erlebte Karl seine erste militärische Aktion im norddeutschen Feldzug von 1757 während des Siebenjährigen Krieges unter Prinz William Augustus, Herzog von Cumberland. Seine tapferen Aktionen in der Schlacht von Hastenbeck, wo er an der Spitze einer Infanterie-Brigade aufgeladen gewann ihm viel Bewunderung führte ihn zu einer militärischen Karriere zu wählen. Er wurde bald als Meister der irregulären Kriegsführung anerkannt. Was formellere Kämpfe anbelangt, so wurde er durch seine Aktionen in Minden und Warburg als ausgezeichneter Untergebener geschätzt.
Am Ende des Siebenjährigen Krieges heiratete Karl Augusta, die Tochter Friedrichs, Prinz von Wales (Vater des späteren Georg III.). Als Herzog von Braunschweig gelang es ihm 1780 (mit Unterstützung seines Ministers Feonçe von Rotenkreuz), den Staat vor dem Bankrott zu retten, in den der Krieg ihn gebracht hatte. Sein Ruf als vorbildlicher Souverän wuchs aufgrund seines Erfolgs sowohl im politischen als auch im militärischen Leben.
Tatsächlich wurde er als die Quintessenz des wohlwollenden Despoten des 18.Jahrhunderts angesehen: ob er jedoch so weise, sparsam, umsichtig und freundlich war, wie er gemacht wurde, ist eine andere Frage. Als preußischer Feldmarschall (1787) leistete er dem König von Preußen wichtige Dienste und war viel mit der Führung seines Regiments beschäftigt und häufig mit diplomatischen und anderen Staatsangelegenheiten beschäftigt. Gemeinsam mit dem preußischen Monarchen Friedrich Wilhelm III. hatte er eine ausgeprägte Vorliebe für Vorsicht und versuchte, sein Herzogtum vor allen fremden Verstrickungen zu bewahren. Ohne diese übertriebene Vorsicht wäre er vielleicht ein anderer Friedrich der Große (in der Tat Karls Onkel) gewesen. Als begeisterter Anhänger der germanischen und antiösterreichischen Politik Preußens trat er dem Fürstenbund bei, in dem er, da er nun den Ruf des besten Soldaten seiner Zeit hatte, zum Oberbefehlshaber des Bundesheeres bestimmt war.
Braunschweigs ‚weiße Weste‘ wurde jedoch durch seine Aktionen während der Französischen Revolution im Frühsommer 1792 erheblich getrübt. Als Frankreich am 20.April 1792 Österreich den Krieg erklärte, hatten der katholische Kaiser Leopold II. und der protestantische Preußenkönig Friedrich Wilhelm II.
Seine erste Tat bestand darin, die „Braunschweiger Proklamation“ oder das „Braunschweiger Manifest“ herauszugeben, das am 25. Juli 1792 in Koblenz gegeben wurde und Soldaten und Zivilisten gleichermaßen mit Krieg und Ruin drohte, sollten die Republikaner Ludwig XVI. Beabsichtigt, die französische Öffentlichkeit in Unterwerfung zu bedrohen, hatte es genau den gegenteiligen Effekt. Es half, die französischen Revolutionskriege zu beginnen. Er war weniger erfolgreich gegen die hochmotivierte Bürgerarmee, die ihn in Valmy traf. Nachdem er Longwy und Verdun ohne ernsthaften Widerstand gesichert hatte, war er in Valmy unerwartet zahlenmäßig stark unterlegen, kehrte mit einem bloßen Gefecht zurück und evakuierte Frankreich. Als er 1793 die revolutionären Franzosen angriff, die in Deutschland eingedrungen waren, eroberte er Mainz zurück, trat jedoch 1794 aus Protest gegen die Einmischung Friedrich Wilhelms II.
1806 kehrte er zum preußischen Heer zurück (71 Jahre! wurde aber von Napoleons Marschall Davout in Auerstedt geroutet und starb an den Wunden, die er erhielt. Als Oberbefehlshaber des Hauptteils der preußischen Armee wurde Braunschweig zu Beginn der Schlacht von Auerstadt tödlich verwundet, während er eine Division von Verstärkungen anführte, die gerade auf dem Schlachtfeld eingetroffen waren. An der Spitze seiner Truppen galoppierend, kam er französischen Scharfschützen zu nahe und eine Kugel traf sein linkes Auge. Der Herzog starb drei Wochen später an seiner Wunde.
Sein Nachfolger Friedrich Wilhelm (1771 – 16.Juni 1815), einer der erbittertsten Gegner der napoleonischen Herrschaft in Deutschland, nahm 1809 an der Spitze eines Partisanenkorps am Krieg teil, floh nach der Schlacht bei Wagram nach England und kehrte 1813 nach Braunschweig zurück, wo er neue Truppen aufstellte. Er wurde in der Schlacht von Quatre Bras getötet.
Quellen;
Lord Edmond Fitzmaurice, Charles William Ferdinand, Herzog von Braunschweig: Eine historische Studie, 1735-1806, : Longmans, Grün, 1901.
Allgemeine Deutsche Biographie, Bd. II. (Leipzig, 1882)
Arthur Chuquet, die Kriege der Revolution: die Erste preußische Invasion (Paris)

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