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Die historische Entwicklung der heutigen DUI-Gesetze – DUI BLOG May 22, 2020

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Fragen Sie heute jeden US-Bürger, ob er weiß, dass es gegen das Gesetz verstößt, ein Kraftfahrzeug unter dem Einfluss von Drogen oder Alkohol zu betreiben. Natürlich würden die meisten sofort mit „Ja“ antworten. Dies war jedoch nicht immer der Fall. Vor nicht allzu langer Zeit haben die Staaten die erste Welle von DUI-Gesetzen erlassen, die zu einer tragenden Säule in unserer Gesellschaft werden würden, um die Straßen sicher zu machen.

1906 wurde New Jersey der erste Staat in der Union, der das Autofahren unter Alkoholeinfluss kriminalisierte. Das Gesetz von New Jersey besagt, dass keine „betrunkene Person ein Kraftfahrzeug fahren darf.“ Jeder Verstoß gegen dieses Gesetz belief sich auf eine Geldstrafe von 500,00 US-Dollar (ziemlich viel Geld im Jahr 1906) oder bis zu 60 Tage im Bezirksgefängnis. 1910 folgte New York und schließlich auch alle anderen Staaten. Die ursprünglichen DUI-Gesetze waren viel anders als die heutigen Versionen, weil sie einfach das Fahren im Rausch verboten. Die Gesetze gaben nicht an, welche Blutalkoholkonzentration („BAC“) eine Vergiftung darstellte. Infolgedessen fehlte den Gesetzen eine klare Definition dessen, was als betrunkenes oder betrunkenes Fahren gilt. Der Gesetzgeber brauchte einige Zeit, um das Mehrdeutigkeitsproblem anzugehen, wann jemand „berauscht“ war.“ Zu der Zeit gab es keine Möglichkeit, den BAC einer Person richtig zu messen. Selbst wenn der BAC eines Fahrers bestimmt werden konnte, fehlte außerdem das Verständnis für den Zusammenhang zwischen BAC und den motorischen Fähigkeiten, die für den sicheren Betrieb eines Fahrzeugs erforderlich sind. Daher konnten keine geeigneten BAC-Empfehlungen abgegeben werden. Eine unwahrscheinliche Erfindung ebnete jedoch schließlich den Weg zur Klarheit.

1936 erfand Rolla N. Harper ein Gerät namens „Drunkometer“, das einen Ballon in sein Design einbezog, um den BAC einer Person mit anständiger Genauigkeit anzuzeigen. Dann arbeitete Robert Borkenstein, ein amerikanischer Wissenschaftler und Polizist, mit der Indiana University School of Medicine zusammen, um das Drunkometer für Strafverfolgungszwecke zu erweitern. Die Behörden konnten schließlich einen Zusammenhang zwischen BAC und Intoxikation herstellen. Daher schlugen die American Medical Association und der National Safety Council 1938 vor, 0 einzurichten.15 Prozent als das richtige BAC-Niveau, um eine Person betrunken zu betrachten.

Borkensteins Einfallsreichtum hörte nicht mit dem Trunkenheitsmesser auf. 1953 führte er den Alkoholtester ein, der zu einem wichtigen Bestandteil des Werkzeugkastens eines Polizisten geworden ist. Der Alkoholtester war dem Drunkometer insofern überlegen, als er chemische Oxidation und Photometrie verwendete, um die Alkoholdämpfe im Atem eines Individuums genauer zu messen. Von diesem Zeitpunkt an gab es eine ziemlich genaue Möglichkeit, den Alkohol im System eines Individuums zu messen, was bedeutete, dass die Behörden auch besser als je zuvor feststellen konnten, ob jemand berauscht war. Als nächstes war es an den Staaten, ihre bestehenden Teststandards zu ändern, um diesem technologischen Durchbruch Rechnung zu tragen.

In den folgenden zehn Jahren setzten Strafverfolgungsbeamte selten DUI-Gesetze durch. Die möglichen Strafen für das Fahren unter dem Einfluss waren relativ hart, und vielleicht zögerten die Beamten deshalb zunächst, sie durchzusetzen. Die Zurückhaltung des Offiziers führte zu einer Gegenreaktion unter öffentlichen Interessengruppen, die sich für eine strengere Durchsetzung der DUI-Gesetze einsetzten. Schließlich überzeugte die National Highway Traffic Safety Administration („NHTSA“) einige Staaten, ihre DUI BAC-Werte auf 0,10 Prozent zu senken.

In den 1970er Jahren versuchten die Bundesregierung und die Landesregierungen, die zunehmende Verbreitung von DUI-Verkehrsunfällen in den Vereinigten Staaten weiter zu verhindern. Dies führte zur Entwicklung und Verabschiedung von per se DUI—Gesetzen – wo, um wegen eines DUI verurteilt zu werden, Ein Staat muss nicht nachweisen, dass Alkohol im System des Fahrers die Fähigkeit des Fahrers beeinträchtigt, ein Kraftfahrzeug sicher zu betreiben. Das einzige, was ein Staat nachweisen musste, war, dass der Fahrer das Fahrzeug bediente, während sein BAC über dem gesetzlichen Grenzwert des jeweiligen Staates lag. Per se haben DUI-Gesetze in Verbindung mit einem wachsenden öffentlichen Interesse an der Verhinderung von DUI-Todesfällen die Schwere der derzeitigen Strafen für betrunkenes Fahren geprägt.

In den 1980er und 1990er Jahren erhielten Gruppen wie Mothers Against Drunk Driving („MADD“) und Students Against Destructive Decisions („SADD“) nationale Aufmerksamkeit für ihre Bemühungen, Trunkenheit am Steuer zu bekämpfen. Die Aktivistin Candy Lightner hat mit der Gründung von „MADD.“ Im Jahr 1980 schlug und tötete ein betrunkener Fahrer mit drei früheren DUI-Verurteilungen Frau Lightners 13-jährige Tochter, während sie auf dem Heimweg von einer Schulveranstaltung war. Der Fahrer war zum Zeitpunkt des Unfalls auf Kaution von einem Hit-and-run Verhaftung zwei Tage zuvor. Die öffentliche Empörung, die mit dieser Tragödie verbunden war, war ziemlich schwerwiegend. MADD ist weiterhin einflussreich bei der Gestaltung der DUI-Gesetzgebung im ganzen Land.

Im Jahr 2000 nutzte die Clinton-Regierung die Ausgabenbefugnisse des Kongresses, um von allen Staaten zu verlangen, ihre gesetzliche BAC-Grenze auf 0,08 Prozent zu senken. Wenn ein Staat beschloss, den neuen landesweiten Standard nicht zu übernehmen, würde er einen erheblichen Betrag an Bundesmitteln für den Straßenbau verlieren. Die Bundesregierung begründete diese Entscheidung damit, dass es ein überparteiliches Ziel der öffentlichen Politik sei, DUI-bedingte Todesfälle zu verringern, und anhand von Statistiken zeigte, dass eine Senkung der BAC-Grenze von 0,10 Prozent auf 0,08 Prozent etwa 500 Leben pro Jahr retten würde. Dementsprechend hielten sich die meisten Staaten an die neue, universelle BAC-Grenze der Bundesregierung. 45 Staaten verabschiedeten Gesetze, die die zulässige BAC-Grenze bis Oktober 2003 auf 0,08 Prozent senkten. Die letzten fünf Staaten hielten nicht mehr lange durch, da bis Juli 2004 alle 50 Staaten an Bord waren.

Die 0.08 Prozent BAC-Grenze und die per se Komponente des DUI-Gesetzes ist der Mindeststandard aller 50 Staaten DUI Gesetze heute. Einige Staaten sind jedoch über das hinausgegangen, was die Bundesregierung vorschlägt, um das Fahren unter dem Einfluss zu bekämpfen und abzuschrecken. Zum Beispiel, Utah verfügt über die strengste BAC-Grenze in der Nation. Der Staat verabschiedete Ende 2018 eine BAC-Grenze von 0,05 Prozent. Darüber hinaus haben viele Staaten härtere Strafen für zu hohe BAC-Werte hinzugefügt. Zum Beispiel haben Arizona, Kalifornien, Texas, Washington und viele andere Staaten härtere Strafen für DUI-Verurteilungen, bei denen der BAC des Fahrers 0,15 Prozent oder mehr betrug.

DUI Gesetze werden ständig weiterentwickelt. Da die Regierungsbehörden nach neuen Wegen suchen, um DUI-bedingte Todesfälle zu reduzieren, werden zweifellos auch andere Staaten versuchen, ihre gesetzlichen Grenzwerte zu senken. Wenn uns der Trend von den 1960er Jahren bis heute etwas sagt, sollten wir uns in Zukunft auf strengere DUI-Gesetze vorbereiten.

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