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René Jules Dubos

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René Dubos wurde am Feb. 20, 1901, in Saint-Brice, Frankreich. Nach einer wissenschaftlichen Ausbildung ging er 1922 nach Rom, wo er am Internationalen Institut für Landwirtschaft arbeitete. Innerhalb von 2 Jahren verließ er die Rutgers University in New Jersey, an der er 1927 in Mikrobiologie promovierte. Dubos begann sofort seine lange und angesehene Zusammenarbeit mit der Abteilung für Pathologie und Bakteriologie am Rockefeller Institute for Medical Research in New York City. Mit Ausnahme von 2 Jahren als Professor für Medizin an der Harvard Medical School (1942-1944) war er ab 1927 kontinuierlich an der Forschung am Institut beteiligt. 1934 heiratete er Marie Louise Bonnet, die 1942 starb. 1938 wurde er amerikanischer Staatsbürger. 1946 heiratete er Letha Jean Porter.

Dubos war ein Pionier in der Entwicklung von Antibiotika. Kurz nach seinem Eintritt in das Rockefeller-Institut begann er nach einer antibakteriellen Substanz zu suchen, die den Mikroorganismus zerstören würde, der eine Lungenentzündung verursacht. In den 1930er Jahren entdeckte er ein im Boden lebendes Bakterium, das eine chemische Substanz produzierte, die die äußere Kapsel von Lungenentzündungsbakterien schwächen kann, so dass sie für die natürlichen Abwehrkräfte des Körpers anfällig sind. Er zeigte später, dass diese Substanz, das Antibiotikum Tyrothricin, aus zwei Chemikalien bestand — Tyrocidin und Gramicidin. Seine Arbeit ebnete den Weg für die spätere Entdeckung von Streptomycin. Nach Abschluss seiner Untersuchung von Tyrothricin wandte er sich der Tuberkuloseforschung zu und erlangte auf diesem Gebiet neue Anerkennung.

In den 1950er Jahren begann Dubos, Bücher über wissenschaftliche Themen für ein allgemeineres Publikum zu schreiben. In diesen berührte er die philosophischen Grundlagen und sozialen Implikationen der Wissenschaft, warnte vor dem naiven Utopismus vieler medizinischer Denker und plädierte für eine Untersuchung der Auswirkungen der gesamten Umwelt auf den Menschen. Seine Weisheit, seine humanitäre Einstellung und sein klares Schreiben machten Dubos zu einem der einfühlsamsten und beliebtesten zeitgenössischen Wissenschaftsautoren. Er produzierte über 200 wissenschaftliche Arbeiten und mehr als ein Dutzend Bücher, darunter Louis Pasteur: Freie Lanze der Wissenschaft (1950), Die Weiße Pest: Tuberkulose, Mensch und Gesellschaft (1952), Die Fata Morgana der Gesundheit (1959), Die Träume der Vernunft (1961), Die unsichtbare Welt (1962), Die Fackel des Lebens (1962), So menschlich ein Tier (1968), Mensch, Medizin und Umwelt (1968), Vernunft wach (1970) und Tier oder Engel? Entscheidungen, die uns menschlich machen (1974).

In seiner Doppelrolle als Wissenschaftler und Autor sammelte Dubos zahlreiche Auszeichnungen, darunter Ehrentitel von europäischen und amerikanischen Universitäten, Auszeichnungen von wissenschaftlichen und medizinischen Organisationen, Mitgliedschaft in der National Academy of Sciences, der Academy of Sciences Award für die Popularisierung der Wissenschaft und der Pulitzer-Preis für Briefe (1969). 1970 wurde er Direktor für Umweltstudien an der State University of New York at Purchase, und im selben Jahr ernannte ihn Präsident Richard Nixon zum Citizens ‚Advisory Committee on Environmental Quality. Er starb 1982.

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