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BRUNSWICK-LUNEBURGO, Carlos Guillermo Fernando, Duque de

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Nacido en Wolfenbüttel, Alemania, Carlos Guillermo fue duque de Brunswick-Luneburgo desde 1780 hasta su muerte y gobernó la subdivisión de Wolfenbüttel del ducado.
Hasta Valmy y Jena, Karl era considerado un maestro de la guerra de la época. También fue un déspota culto y benevolente en el modelo de Federico el Grande. Se casó con Augusta, una hermana de Jorge III de Gran Bretaña.
Después de recibir una amplia educación, Carlos vio su primera acción militar en la campaña del Norte de Alemania de 1757 durante la Guerra de los Siete Años, bajo el príncipe Guillermo Augusto, Duque de Cumberland. Sus valientes acciones en la Batalla de Hastenbeck, donde cargó al frente de una brigada de infantería, le ganaron mucha admiración, lo que lo llevó a elegir una carrera militar. Pronto sería reconocido como un maestro de la guerra irregular. En cuanto a la lucha más formal, su acción en Minden y Warburg lo hizo apreciado como un excelente subordinado.
Al final de la Guerra de los Siete Años, Carlos se casó con Augusta, la hija del príncipe Federico de Gales (padre del futuro Jorge III). Convirtiéndose en duque de Brunswick en 1780, tuvo éxito (con la ayuda de su ministro, Feonçe von Rotenkreuz) en rescatar al estado de la bancarrota a la que la guerra lo había traído. Su reputación como soberano modelo creció debido a su éxito en la vida política y militar.
De hecho, llegó a ser visto como la forma por excelencia del déspota benevolente del siglo XVIII: aunque si era tan sabio, económico, prudente y bondadoso como se le ha dicho, es otra cuestión. Como mariscal de campo prusiano (1787), prestó un importante servicio al rey de Prusia y estuvo muy ocupado en el funcionamiento de su regimiento y con frecuencia se dedicó a asuntos diplomáticos y otros asuntos de Estado. Al igual que el monarca prusiano, Federico Guillermo III, tenía un marcado gusto por la precaución, intentando mantener a su ducado alejado de cualquier enredo extranjero. De no haber sido por esta excesiva precaución, podría haber sido otro Federico el Grande (de hecho, el tío de Carlos). Como partidario entusiasta de la política germánica y antiaustríaca de Prusia, se unió a la Fürstenbund, en la que, como ahora tenía la reputación de ser el mejor soldado de su tiempo, era el comandante en jefe destinado del ejército federal.
La portería sin goles en contra de Brunswick fue empañada significativamente por sus acciones durante la Revolución Francesa a principios del verano de 1792. En la declaración de guerra de Francia contra Austria, votada el 20 de abril de 1792, el Emperador católico Leopoldo II y el Rey Protestante de Prusia Federico Guillermo II habían combinado ejércitos y los habían puesto bajo el mando de Brunswick.
Su primer acto fue emitir la «Proclamación de Brunswick «o» Manifiesto de Brunswick», dada en Coblenza el 25 de julio de 1792, amenazando con la guerra y la ruina a soldados y civiles por igual, en caso de que los republicanos hirieran a Luis XVI y a su familia. Con la intención de amenazar al público francés para que se sometiera, tuvo exactamente el efecto contrario. Ayudó a comenzar las Guerras Revolucionarias Francesas. Tuvo menos éxito contra el ejército ciudadano altamente motivado que se reunió con él en Valmy. Habiendo asegurado a Longwy y Verdun sin una resistencia seria, inesperadamente se encontró en Valmy con un número muy superior en número, regresó con una simple escaramuza y evacuó Francia. Cuando contraatacó a los revolucionarios franceses que habían invadido Alemania, en 1793, recapturó Maguncia, pero renunció en 1794 en protesta por la interferencia de Federico Guillermo II de Prusia.
Regresó al mando del ejército prusiano en 1806 (¡con 71 años!), pero fue derrotado por el mariscal de Napoleón Davout en Auerstedt y murió de las heridas que recibió. Como comandante en jefe del cuerpo principal del Ejército prusiano, Brunswick fue herido de muerte al comienzo de la batalla de Auerstadt, mientras lideraba una división de refuerzos que acababa de llegar al campo de batalla. Galopando a la cabeza de sus tropas, se acercó demasiado a los tiradores franceses y una bala le atravesó el ojo izquierdo. El duque murió tres semanas después de su herida.
Su sucesor, Friedrich Wilhelm (1771 – 16 de junio de 1815), que fue uno de los más acérrimos oponentes de la dominación napoleónica en Alemania, tomó parte en la guerra de 1809 al frente de un cuerpo de partisanos; huyó a Inglaterra después de la Batalla de Wagram, y regresó a Brunswick en 1813, donde reunió nuevas tropas. Murió en la batalla de Quatre Bras.
Fuentes;
Lord Edmond Fitzmaurice, Charles William Ferdinand, Duque de Brunswick: Un estudio histórico, 1735-1806,: Longmans, Green, 1901.
Allgemeine deutsche Biographie, vol. ii. (Leipzig, 1882)
Arthur Chuquet, Las Guerras Revolucionarias: La Primera Invasión Prusiana (París)

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