Articles

El Desarrollo Histórico de las Leyes de DUI de Hoy – DUI BLOG May 22, 2020

Posted on

Pregúntele a cualquier ciudadano estadounidense hoy si sabe que es ilegal operar un vehículo motorizado bajo la influencia de drogas o alcohol. Por supuesto, la mayoría respondería «sí» inmediatamente. Sin embargo, no siempre ha sido así. No hace mucho tiempo, los estados promulgaron la primera ola de leyes de DUI, que se convertirían en un pilar en nuestra sociedad como un medio para hacer que las calles sean seguras.

En 1906, Nueva Jersey se convirtió en el primer estado de la unión en penalizar la conducción de un automóvil en estado de ebriedad. La ley de Nueva Jersey establece que » ninguna persona intoxicada debe conducir un vehículo motorizado.»Cualquier violación de esta ley equivalía a una multa de 5 500.00 (una gran cantidad de dinero en 1906) o hasta 60 días en la cárcel del condado. En 1910, Nueva York siguió su ejemplo, y finalmente, también lo hicieron todos los demás estados. Las leyes originales de DUI eran muy diferentes a las versiones actuales porque simplemente prohibían conducir en estado de ebriedad. Las leyes no especificaban qué nivel de concentración de alcohol en sangre («BAC») constituía estar intoxicado. Como resultado, las leyes carecían de una definición clara de lo que califica como conducir ebrio o intoxicado. A los legisladores les tomó bastante tiempo abordar el problema de la ambigüedad de cuando alguien estaba «intoxicado».»En ese momento, no había forma de medir adecuadamente el BAC de un individuo. Además, incluso si se pudiera determinar el BAC de un conductor, no se comprendía la correlación entre el BAC y las habilidades motoras necesarias para operar con seguridad un vehículo. Por lo tanto, no se pudieron formular recomendaciones apropiadas a nivel de la CCB. Sin embargo, un invento poco probable allanó el camino a la claridad.

En 1936, Rolla N. Harper inventó un dispositivo llamado «Drunkometer», que incorporaba un globo en su diseño para indicar con precisión el BAC de una persona. Luego, Robert Borkenstein, un científico y oficial de policía estadounidense, colaboró con la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana para expandir el Drunkometer con fines policiales. Las autoridades finalmente pudieron establecer una correlación entre el BAC y la intoxicación. Por lo tanto, en 1938, la Asociación Médica Americana y el Consejo Nacional de Seguridad sugirieron establecer 0.15 por ciento como el nivel de alcoholemia adecuado para considerar a un individuo ebrio.

El ingenio de Borkenstein no se detuvo con el Drunkómetro. En 1953, introdujo el Alcoholímetro—que se ha convertido en un componente importante del kit de herramientas de un oficial de policía. El alcoholímetro era superior al Embriómetro en el sentido de que utilizaba oxidación química y fotometría para medir con mayor precisión los vapores de alcohol en el aliento de un individuo. A partir de este punto, había una forma bastante precisa de medir el alcohol en el sistema de un individuo, lo que significaba que las autoridades también podían decir, mejor que nunca, si alguien estaba intoxicado. A continuación, correspondía a los Estados modificar sus normas de ensayo existentes para tener en cuenta este avance tecnológico.

Durante la década siguiente, los agentes del orden rara vez aplicaron las leyes de DUI. Las posibles sanciones por conducir bajo la influencia de drogas eran relativamente duras, y tal vez por eso los oficiales se mostraron inicialmente reacios a hacerlas cumplir. La renuencia del oficial llevó a una reacción violenta entre los grupos de interés público que abogaron por una aplicación más estricta de las leyes de DUI. Eventualmente, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras («NHTSA») convenció a algunos estados de reducir sus niveles de BAC de DUI a 0.10 por ciento.

En la década de 1970, el gobierno federal y los gobiernos estatales trataron de evitar aún más la creciente propagación de accidentes de tráfico relacionados con DUI en los Estados Unidos. Esto llevó al desarrollo y aprobación de leyes de DUI per se, donde, para ser condenado por un DUI, un estado no necesita probar que el alcohol en el sistema del conductor es lo que afectó la capacidad del conductor para operar un vehículo motorizado de manera segura. Lo único que un estado necesitaba probar era que el conductor estaba operando el vehículo mientras su BAC estaba por encima del límite legal del estado respectivo. Las leyes de DUI per se combinadas con un creciente interés público en prevenir las muertes relacionadas con DUI moldearon la severidad de las sanciones actuales por conducir ebrio.

En las décadas de 1980 y 1990, grupos como Mothers Against Drunk Driving («MADD») y Students Against Destructive Decisions («SADD») comenzaron a recibir atención nacional por sus esfuerzos para combatir la conducción bajo los efectos del alcohol. La activista Candy Lightner probablemente fue la que más hizo para arrojar luz sobre los peligros de conducir bajo la influencia al fundar » MADD.»En 1980, un conductor ebrio con tres condenas previas por conducir ebrio golpeó y mató a la hija de 13 años de la Sra. Lightner mientras se dirigía a casa de una función escolar. El conductor estaba en libertad bajo fianza en el momento del accidente de un arresto por atropello y fuga dos días antes. La indignación pública asociada con esta tragedia fue bastante grave. MADD sigue siendo influyente en la configuración de la legislación sobre DUI en todo el país.

En 2000, la administración Clinton utilizó los poderes de gasto del Congreso para exigir a todos los estados que redujeran su límite legal de BAC a 0,08 por ciento. Si un estado decidiera no adoptar el nuevo estándar nacional, perdería una cantidad sustancial de fondos federales para la construcción de carreteras. El gobierno federal racionalizó esta decisión declarando que era un objetivo de política pública bipartidista disminuir las muertes relacionadas con DUI, y utilizó estadísticas para mostrar que la disminución del límite de BAC de 0.10 por ciento a 0.08 por ciento salvaría aproximadamente 500 vidas por año. En consecuencia, la mayoría de los estados cumplieron con el nuevo límite universal de BAC del gobierno federal. en octubre de 2003, 45 estados aprobaron leyes que bajaron el límite de BAC permisible a 0.08 por ciento. Los últimos cinco Estados no aguantaron mucho más, ya que los 50 estados ya estaban a bordo en julio de 2004.

El 0.el límite de BAC del 08 por ciento y el componente per se de la ley de DUI es el estándar mínimo de las leyes de DUI de los 50 estados actuales. Sin embargo, algunos estados han ido más allá de lo que sugiere el gobierno federal para combatir y disuadir la conducción bajo la influencia. Por ejemplo, Utah cuenta con el límite de BAC más estricto de la nación. El estado adoptó un límite de BAC de 0.05 por ciento a finales de 2018. Además, muchos estados han añadido sanciones más severas para los niveles excesivamente altos de BAC. Por ejemplo, Arizona, California, Texas, Washington y muchos otros estados tienen penas más duras por condenas por DUI donde el BAC del conductor fue del 0.15 por ciento o más.

Las leyes de DUI están en constante evolución. A medida que las autoridades gubernamentales buscan nuevas formas de reducir las muertes relacionadas con el DUI, otros estados, sin duda, también buscarán reducir sus límites legales. Si la tendencia desde la década de 1960 hasta hoy nos dice algo, deberíamos prepararnos para leyes de DUI más estrictas en el futuro.

Compartir

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.