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Fernando III

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Fernando de Habsburgo nació en Graz en Estiria el 13 de julio de 1608, hijo del posterior emperador Fernando II y María Ana de Baviera. La tradición familiar dictó su educación jesuita. Como heredero del recién reunido patrimonio de los Habsburgo en Europa central, fue elegido rey de Hungría en 1626 y rey de Bohemia en 1627. A partir de 1626, su padre lo llevó a los consejos de Estado. Fernando estaba intrigado por los asuntos militares y codiciaba un mando de campo. Frustrado por la dependencia de su padre de Albrecht von Wallenstein, se convirtió en un ardiente oponente del mercenario bohemio. Tras el asesinato de Wallenstein, Fernando comandó nominalmente la batalla de Nördlingen en 1634 y ganó la gloria reflejada. En diciembre de 1636 fue elegido rey de Roma y sucedió como emperador del Sacro Imperio Romano Germánico cuando su padre murió en febrero. 15, 1637.

Fernando III compartió la profunda piedad de su padre confiando constantemente en los consejos de sus confesores jesuitas. Defendió firmemente la restauración católica en Bohemia y Austria, pero mostró más voluntad de negociar con los estados protestantes establecidos de Alemania. Dos veces durante las prolongadas negociaciones de paz, en 1645 y en 1647, tomó el mando personal de sus ejércitos en un esfuerzo por ganar en el campo de batalla lo que no podía ganar en la mesa de negociaciones. Dos veces se equivocó estrepitosamente, y a partir de entonces permaneció en Viena, en el centro de la administración.

Los tratados de Westfalia de 1648 fueron una gran decepción para él, y Fernando tuvo que ser forzado por sus partidarios a acceder a ellos. Aunque nunca perdió de vista el objetivo de restaurar el catolicismo, volvió su atención a partir de entonces más a los intereses dinásticos de su familia. En 1653 diseñó la elección de su hijo mayor, Fernando María, como rey de Roma, solo para que sus esperanzas se desvanecieran con la repentina muerte de su heredero en 1654. Los últimos años de su reinado fueron ocupados en gran medida por sus exitosos esfuerzos para asegurar el trono imperial para su segundo hijo, el Archiduque Leopoldo.

Aparte de su pasión por la caza, Fernando III tenía un amor por el aprendizaje y una afición especial por la música que se convirtió en una tradición familiar. A diferencia de su padre, era un lingüista talentoso y hablaba los idiomas de todos sus temas: Alemán, Húngaro, Checo, Italiano, Español y Francés, así como latín. Frugal, impasible y bastante tímido, se volvió desconfiado y malhumorado en sus últimos años. Murió en Viena el 2 de abril de 1657.

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