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Fin del sendero para Roy Rogers Museum

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El cambio no siempre es bueno.

El Museo Roy Rogers-Dale Evans fue una atracción turística popular en Victorville durante más de 35 años, a partir de 1967. Pero en 2003, cinco años después de la muerte de Rogers en 1998 y dos años después de la muerte de Evans en 2001, sus familiares sobrevivientes trasladaron el museo a Branson, Missouri.

Mala jugada. Lo dije entonces, y lo digo de nuevo, porque tenía razón.

El museo ha fallado en Branson. Me enteré de que cerró sus puertas definitivamente a mediados de diciembre, y su contenido se subastará, a trozos, a partir de finales de este mes.

Qué pena. Victorville, en el desierto Alto del condado de San Bernardino, era el hogar adecuado para ello. Era un auténtico escenario occidental para un museo con temática occidental. Estaba justo en la antigua ruta 66, un lugar nostálgico apropiado para una sala de exposiciones dedicada a la nostalgia.

Lo más importante es que es donde Rogers y Evans lo construyeron, cerca de su propia casa en Apple Valley. Esa es la comunidad que eligieron para su jubilación, después de sus largas carreras como estrellas de cientos de películas y películas del oeste durante los años 40 y 50. Esa es la comunidad donde vivieron, donde murieron y donde están enterrados.

En Branson, con sus docenas de bares y clubes de comedia, el desplazado Museo Roy Rogers-Dale Evans se perdió en la confusión. Y ahora ha llegado a un amargo final.

» Es muy difícil pensar que todo desaparecerá pronto», dijo Roy» Dusty » Rogers Jr., el hijo de la pareja. «Esta situación es una que no he querido que ocurra. La decisión de cerrar el museo ha llegado después de dos años de disminución constante de visitantes. No podemos seguir acumulando deudas para mantener las puertas abiertas.»

(Para leer la declaración completa de Dusty Rogers Jr., echa un vistazo a mi blog en blogs.sbsun.com/sb/weeks.)

La familia intentó y no pudo encontrar un comprador solitario para el museo, dijo Dusty, por lo que se tomó la decisión de poner el contenido del museo a la venta en lotes individuales en una serie de subastas. La primera tendrá lugar en enero. 30 durante la 20a subasta anual de High Noon Western Americana en Mesa, Arizona. (Más info: 310-202-9010, highnoon.com.)

Según estimaciones de la casa de subastas, los miles de objetos de Hollywood y recuerdos occidentales del museo podrían alcanzar hasta 10 millones de dólares. El cuerpo disecado y montado de Trigger, el caballo palomino dorado que coprotagonizó con Rogers en muchas de sus películas, puede valer por sí solo 1 millón de dólares o más, dicen los tasadores de subastas.

Eso es mucho dinero. Es más de lo que puedo permitirme. Pero otros individuos o instituciones de Inland Empire con la voluntad y los medios pueden querer revisar la mercancía.

Trigger se vería genial, creo, en el vestíbulo del Museo del Condado de San Bernardino en Redlands, por ejemplo.

Nelly Belle, el Jeep de confianza que apareció en decenas de programas de televisión de Roy y Dale, se sentiría como en casa en uno de nuestros museos de la Ruta 66.

La primera guitarra de Roy, o uno de sus elegantes atuendos occidentales, sería una bonita exposición permanente en la Sala Will Rogers del histórico Teatro de California en San Bernardino. Will Rogers, el famoso actor y humorista, realizó su último espectáculo allí en 1935, y un joven Roy Rogers (sin parentesco), junto con los Hijos de los Pioneros, subieron al escenario como acto de apertura.

Lamentablemente, no podemos recuperar todo el museo. Pero unas pocas piezas podrían estar bien.

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