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La Cena Tonta: Cenar con los Muertos

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Muchas culturas y religiones celebran esta época del año como el momento de honrar a sus muertos. El Día de Los Muertos, el Día de las Almas, Halloween y Samhain celebran, con ofrendas de comida y flores, a los que nos han dejado. Kelley Edwards, miembro del Equipo When You Die, fue a Salem para el Festival de los Muertos. Escribe sobre un evento fascinante y una tradición, La Cena Tonta.

Cuando la mayoría de la gente oye hablar de la ciudad de Salem, Massachusetts, automáticamente piensan en brujas. Aunque los ejecutados eran inocentes, la ciudad se ha convertido desde entonces en un centro para las brujas de hoy en día. De hecho, las brujas de Salem de hoy en día no se parecen en nada a los estereotipos en los que pensamos y son mucho más que folclore. La comunidad de brujas trabaja las «viejas costumbres» que implican honrar a sus antepasados. Halloween o Samhain es un tiempo sagrado y considerado el Año Nuevo de la Bruja, ya que significa el final de la Cosecha y el comienzo del Invierno. Es en esta noche, que lleva al Día de Todas las Almas, que creen que el velo entre los muertos y los vivos está en su punto más delgado y los muertos están abiertos a la comunicación.

Esto me era familiar cuando era niño, cuando mi abuela nos animaba a abrir las puertas y ventanas a medianoche en Halloween para «dejar que los muertos soplen» y evitar que los espíritus queden atrapados y acechen nuestra casa. No estaba claro si se trataba de una tradición de nuestra herencia galesa, o algo a lo que mi abuela había llegado por su cuenta, pero hasta el día de hoy, en la noche de Halloween, sigo la tradición de mi abuela y abro las ventanas y puertas. No se trata de temer a los fantasmas, sino de recordar a alguien que amo. Conozco a otros que observan este tiempo para conmemorar a sus muertos con comida, como en el cortometraje de animación «Una cena con papá» que aparece en la página de Miembros de When You Die.

Hoy, las brujas de Salem, y aquellos que se reúnen allí desde lejos, honran esta época del año con el Festival de los Muertos, un evento anual que, según su sitio web, «explora las costumbres macabras de la muerte, las historias heréticas y los extraños rituales.»Un evento de particular interés es la Cena Tonta. El nombre proviene del hecho de que toda la comida de 4 platos se consume en completo y solemne silencio. Este silencio, de nuevo del sitio web del Festival de los Muertos, » no solo permite a la gente llorar a sus muertos, sino que crea un portal para que los espíritus pasen.»Se anima a los invitados a traer fotos y recuerdos para convocar a las almas de sus seres queridos en el otro lado. La Cena Tonta es una tradición antigua donde los muertos asisten a los vivos. La comida se sirve en orden inverso, comenzando con el postre y terminando con el aperitivo y el pan, ya que la comida en sí es una imagen reflejada de la comida que los muertos recordarían.

El Festival de los Muertos se celebra en Salem durante todo el mes de octubre, y es una de las épocas más concurridas del año. Si bien es cierto que hay un ambiente de fiesta, también hay un aspecto solemne que los turistas pueden perder. El Festival de los Muertos celebra la vida y nuestra muerte inminente, así como honrar a los que vinieron antes. Se cree que al hacer esto, también nos establecemos para convertirnos en buenos antepasados para las generaciones futuras.

Sarah Lyn, en su blog, Walking With Ancestors, termina su Estúpida Cena con esto:

A aquellos que han ido antes,

A aquellos cuyos nombres viven en nuestros corazones y bailan en nuestros labios,

A aquellos cuyos nombres se han perdido en el mar del tiempo,

A aquellos cuyos huesos yacen por encima y por debajo de la tierra,

A aquellos cuyas cenizas han viajado por los vientos,

Nosotros, los vivos, gracias por cenar con nosotros.

Nosotros, los vivos, les deseamos un viaje seguro.

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