Articles

René Jules Dubos

Posted on

René Dubos nació en Febrero. 20, 1901, en Saint-Brice, Francia. Después de recibir una educación científica, se fue a Roma en 1922, donde estaba en el personal del Instituto Internacional de Agricultura. En 2 años se fue para asistir a la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey, de la que recibió su doctorado en microbiología en 1927. Dubos comenzó inmediatamente su larga y distinguida asociación con el departamento de patología y bacteriología del Instituto Rockefeller de Investigación Médica en la ciudad de Nueva York. A excepción de 2 años como profesor de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard (1942-1944), estuvo continuamente involucrado en la investigación en el instituto desde 1927. En 1934 se casó con Marie Louise Bonnet, que murió en 1942. Se convirtió en ciudadano estadounidense naturalizado en 1938. En 1946, se casó con Letha Jean Porter.

Dubos fue pionero en el desarrollo de antibióticos. Poco después de unirse al Instituto Rockefeller, comenzó a buscar una sustancia antibacteriana que destruyera el microorganismo causante de la neumonía. En la década de 1930 descubrió una bacteria que vivía en el suelo que producía una sustancia química capaz de debilitar la cápsula externa de las bacterias de la neumonía para que fueran vulnerables a las defensas naturales del cuerpo. Más tarde demostró que esta sustancia, el antibiótico tirotricina, estaba compuesta de dos químicos: tirocidina y gramicidina. Su trabajo allanó el camino para el eventual descubrimiento de la estreptomicina. Al completar su investigación de la tirotricina, se dedicó a la investigación de la tuberculosis y ganó un nuevo reconocimiento en ese campo.

En la década de 1950, Dubos comenzó a escribir libros sobre temas científicos para un público más general. En ellos se refirió a los fundamentos filosóficos y las implicaciones sociales de la ciencia, advirtió contra el utopismo ingenuo de muchos pensadores médicos, y abogó por un estudio del efecto del medio ambiente total sobre el hombre. Su sabiduría, perspectiva humanitaria y escritura lúcida hicieron de Dubos uno de los escritores de ciencia contemporánea más perceptivos y populares. Produjo más de 200 artículos científicos y más de una docena de libros, incluido Louis Pasteur: Free Lance of Science (1950), The White Plague: Tuberculosis, Man, and Society (1952), The Mirage of Health (1959), The Dreams of Reason (1961), The Unseen World (1962), The Torch of Life (1962), So Human an Animal (1968), Man, Medicine, and Environment (1968), Reason Awake (1970), and Beast or Angel?: Choices That Make Us Human (1974).

En su doble papel como científico y autor, Dubos acumuló numerosos honores, incluidos títulos honoríficos de universidades europeas y estadounidenses, premios de organizaciones científicas y médicas, membresía en la Academia Nacional de Ciencias, el Premio Arches of Sciences para la popularización de la ciencia y el Premio Pulitzer en letras (1969). En 1970 se convirtió en director de estudios ambientales en la Universidad Estatal de Nueva York en Purchase, y en ese mismo año el presidente Richard Nixon lo nombró miembro del Comité Asesor de Ciudadanos sobre Calidad Ambiental. Murió en 1982.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.