Articles

René Jules Dubos

Posted on

René Dubos syntyi helmikuussa. Syyskuuta 1901 Saint-Bricessä Ranskassa. Saatuaan tieteellisen koulutuksen hän lähti vuonna 1922 Roomaan, jossa hän oli Kansainvälisen maatalousinstituutin henkilökunnassa. Kahden vuoden kuluttua hän lähti opiskelemaan Rutgersin yliopistoon New Jerseyyn, josta hän väitteli mikrobiologian tohtoriksi vuonna 1927. Dubos aloitti välittömästi pitkän ja ansiokkaan yhteistyönsä Rockefeller Institute for Medical Researchin patologian ja bakteriologian laitoksella New Yorkissa. Lukuun ottamatta kahta vuotta lääketieteen professorina Harvard Medical Schoolissa (1942-1944) hän oli jatkuvasti mukana instituutin tutkimuksessa vuodesta 1927. Vuonna 1934 hän meni naimisiin Marie Louise Bonnetin kanssa, joka kuoli vuonna 1942. Hänestä tuli Yhdysvaltain kansalainen vuonna 1938. Vuonna 1946 hän meni naimisiin Letha Jean Porterin kanssa.

Dubos oli edelläkävijä antibioottilääkkeiden kehittämisessä. Pian Rockefeller-instituuttiin liittymisen jälkeen hän alkoi etsiä antibakteerista ainetta, joka tuhoaisi keuhkokuumetta aiheuttavan mikro-organismin. 1930-luvulla hän löysi maaperässä elävän bakteerin, joka tuotti kemiallista ainetta, joka kykeni heikentämään keuhkokuumebakteerien uloimman kapselin niin, että ne olisivat alttiita elimistön luonnolliselle puolustuskyvylle. Myöhemmin hän osoitti, että tämä aine, antibiootti tirotrisiini, koostui kahdesta kemikaalista—tyroksidiinista ja gramisidiinista. Hänen työnsä pohjusti streptomysiinin mahdollista löytämistä. Saatuaan päätökseen tirotrisiinia koskevan tutkimuksensa hän kääntyi tuberkuloositutkimukseen ja sai uutta tunnustusta tällä alalla.

1950-luvulla Dubos alkoi kirjoittaa tieteellisiä aiheita käsitteleviä kirjoja laajemmalle yleisölle. Niissä hän käsitteli tieteen filosofisia perusteita ja yhteiskunnallisia vaikutuksia, varoitti monien lääketieteellisten ajattelijoiden naiivista utopianismista ja kannatti tutkimusta kokonaisympäristön vaikutuksesta ihmiseen. Hänen viisautensa, humanitaarinen näkemyksensä ja selkeä kirjoittaminen tekivät Dubosista yhden tarkkanäköisimmistä ja suosituimmista nykyajan tiedekirjoittajista. Hän tuotti yli 200 tieteellistä tutkielmaa ja toistakymmentä kirjaa, muun muassa Louis Pasteur: Free Lance of Science (1950), The White Plague: Tuberculosis, Man, and Society (1952), The Mirage of Health (1959), the Dreams of Reason (1961), the Unseen World (1962), The Soihtu of Life (1962), So Human an Animal (1968), Man, Medicine, and Environment (1968), Reason Awake (1970) ja Beast or Angel?: Valinnat Jotka Tekevät Meistä Ihmisiä (1974).

kaksoisroolissaan tiedemiehenä ja kirjailijana Dubos keräsi lukuisia kunnianosoituksia, muun muassa eurooppalaisten ja amerikkalaisten yliopistojen kunniatohtorin arvon, tieteellisten ja lääketieteellisten järjestöjen palkinnot, kansallisen tiedeakatemian jäsenyyden, tieteen popularisoinnista myönnetyn Arches of Sciences-palkinnon ja Pulitzer-palkinnon kirjeissä (1969). Vuonna 1970 hänestä tuli New Yorkin osavaltionyliopiston Ympäristötieteen johtaja Purchasessa, ja samana vuonna presidentti Richard Nixon nimitti hänet Citizens’ Advisory Committee on Environmental Quality-komiteaan. Hän kuoli vuonna 1982.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.