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Fin du sentier pour le musée Roy Rogers

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Le changement n’est pas toujours bon.

Le musée Roy Rogers-Dale Evans a été une attraction touristique populaire à Victorville pendant plus de 35 ans, à partir de 1967. Mais en 2003, cinq ans après la mort de Rogers en 1998 et deux ans après la mort d’Evans en 2001, les membres de leur famille survivants ont déménagé le musée à Branson, Mo.

Mauvais coup. Je l’ai dit alors, et je le répète, parce que j’avais raison.

Le musée a échoué à Branson. J’ai appris qu’il a fermé ses portes pour de bon à la mi-décembre, et son contenu est vendu aux enchères, repas à la pièce, à partir de plus tard ce mois-ci.

Quelle honte. Victorville, dans le Haut désert du comté de San Bernardino, était la bonne maison pour cela. C’était un cadre occidental authentique pour un musée à thème occidental. C’était juste sur la vieille route 66, un endroit opportunément nostalgique pour une salle d’exposition consacrée à la nostalgie.

Plus important encore, c’est là que Rogers et Evans l’ont construite, près de leur propre maison à Apple Valley. C’est la communauté qu’ils ont choisie pour leur retraite, après leur longue carrière en tant que stars de centaines de westerns télévisés et cinématographiques dans les années 40 et 50. C’est la communauté où ils ont vécu, où ils sont morts et où ils sont enterrés.

À Branson, avec ses dizaines de honky tonks et de clubs de comédie, le musée Roy Rogers-Dale Evans déplacé s’est perdu dans le shuffle. Et maintenant, cela a pris une fin amère.

« Il est très difficile de penser que tout partira bientôt », a déclaré Roy « Dusty » Rogers Jr., le fils du couple. « Cette situation est celle que je n’ai pas voulu arriver. La décision de fermer le musée est intervenue après deux années de baisse constante du nombre de visiteurs. Nous ne pouvons pas continuer à accumuler des dettes pour garder les portes ouvertes. »

(Pour lire la déclaration complète de Dusty Rogers Jr., consultez mon blog à blogs.sbsun.com/sb/weeks.)

La famille a essayé et n’a pas réussi à trouver un acheteur solitaire pour le musée, a déclaré Dusty, alors la décision a été prise de mettre en vente le contenu du musée en lots individuels dans une série de ventes aux enchères. Le premier aura lieu le janvier. 30 au cours de la 20e vente aux enchères annuelle de Western Americana à Mesa, Arizona. (Plus d’infos: 310-202-9010, highnoon.com .)

Selon les estimations des maisons de vente aux enchères, les milliers de souvenirs hollywoodiens et occidentaux du musée pourraient rapporter jusqu’à 10 millions de dollars. Le corps empaillé et monté de Trigger, le cheval palomino doré qui a joué avec Rogers dans plusieurs de ses films, peut à lui seul valoir 1 million de dollars ou plus, disent les évaluateurs des enchères.

C’est beaucoup d’argent. C’est plus que ce que je peux me permettre. Mais d’autres individus ou institutions de l’Inland Empire avec la volonté et les moyens voudront peut-être vérifier la marchandise.

Trigger aurait fière allure, je pense, dans le hall du musée du comté de San Bernardino à Redlands, par exemple.

Nelly Belle, la fidèle Jeep apparue dans de nombreuses émissions de télévision de Roy et Dale, se sentirait comme chez elle dans l’un de nos musées de la Route 66.

La première guitare de Roy, ou l’une de ses tenues occidentales chics, serait une belle exposition permanente dans la salle Will Rogers du théâtre historique de Californie à San Bernardino. Will Rogers, le célèbre acteur et humoriste, y donna son dernier spectacle en 1935, et un jeune Roy Rogers (sans lien de parenté), accompagné des Fils des pionniers, monta sur scène en ouverture.

Malheureusement, nous ne pouvons pas récupérer tout le musée. Mais quelques morceaux de choix pourraient être agréables.

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