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BRUNSWICK-LÜNEBURG, Carlo Guglielmo Ferdinando, duca di

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Nato a Wolfenbüttel, in Germania, Karl Wilhelm fu duca di Brunswick-Lüneburg dal 1780 fino alla sua morte e governò sulla suddivisione Wolfenbüttel del ducato.
Fino a Valmy e Jena, Karl era considerato un maestro della guerra del periodo. Era anche un despota colto e benevolo sul modello di Federico il Grande. Sposò Augusta, una sorella di Giorgio III di Gran Bretagna.
Dopo aver ricevuto una vasta educazione, Karl vide la sua prima azione militare nella campagna della Germania del Nord del 1757 durante la guerra dei Sette anni, sotto il principe Guglielmo Augusto, duca di Cumberland. Le sue azioni galanti nella battaglia di Hastenbeck, dove ha caricato alla testa di una brigata di fanteria lo ha vinto molta ammirazione che lo porta a scegliere una carriera militare. Presto sarebbe stato riconosciuto come un maestro della guerra irregolare. Per quanto riguarda i combattimenti più formali, la sua azione a Minden e Warburg lo ha reso apprezzato come un eccellente subordinato.
Alla fine della guerra dei Sette anni, Karl sposò Augusta, figlia di Federico, principe di Galles (padre del futuro Giorgio III). Divenuto duca di Brunswick nel 1780, riuscì (con l’aiuto del suo ministro, Feonçe von Rotenkreuz) a salvare lo stato dalla bancarotta in cui lo aveva portato la guerra. La sua reputazione di sovrano modello crebbe a causa del suo successo sia nella vita politica che militare.
Infatti, egli è venuto per essere visto come la forma per eccellenza del 18 ° secolo despota benevolo: anche se è stato saggio, economico, prudente e gentile come è stato fatto per essere è un’altra domanda. Come feldmaresciallo prussiano (1787), rese un importante servizio al re di Prussia e fu molto occupato nella gestione del suo reggimento e spesso impegnato in affari diplomatici e di altro stato. In comune con il monarca prussiano, Federico Guglielmo III, aveva un gusto pronunciato per la cautela, tentando di mantenere il suo ducato da tutti gli intrecci stranieri. Se non fosse stato per questa eccessiva cautela, avrebbe potuto essere un altro Federico il Grande (in realtà lo zio di Karl). Come entusiasta sostenitore della politica germanica e anti-austriaca della Prussia si unì al Fürstenbund, nel quale, poiché ora aveva la reputazione di essere il miglior soldato del suo tempo, era il comandante in capo dell’esercito federale.
Il “foglio bianco” di Brunswick fu tuttavia significativamente offuscato dalle sue azioni durante la Rivoluzione francese all’inizio dell’estate del 1792. Alla dichiarazione di guerra della Francia contro l’Austria, votata il 20 aprile 1792, l’imperatore cattolico Leopoldo II e il re protestante di Prussia Federico Guglielmo II avevano unito gli eserciti e li avevano posti sotto il comando di Brunswick.
Il suo primo atto fu quello di emettere il “Brunswick Proclama” o “Manifesto di Brunswick”, dato a Coblenz il 25 luglio 1792, minacciando guerra e rovina a soldati e civili, se i repubblicani ferissero Luigi XVI e la sua famiglia. Destinato a minacciare il pubblico francese alla sottomissione, ha avuto esattamente l’effetto opposto. Ha contribuito a iniziare le guerre rivoluzionarie francesi. Ha avuto meno successo contro l’esercito cittadino altamente motivato che lo ha incontrato a Valmy. Dopo aver assicurato Longwy e Verdun senza una seria resistenza, inaspettatamente si trovò pesantemente in inferiorità numerica a Valmy, tornò indietro con una semplice scaramuccia ed evacuò la Francia. Quando contrattaccò i francesi rivoluzionari che avevano invaso la Germania, nel 1793, riconquistò Magonza, ma si dimise nel 1794 per protesta contro l’interferenza di Federico Guglielmo II di Prussia.
Tornò a comandare l’esercito prussiano nel 1806 (all’età di 71 anni!) ma fu sconfitto dal maresciallo di Napoleone Davout ad Auerstedt e morì per le ferite ricevute. Come comandante in capo del corpo principale dell’esercito prussiano, Brunswick fu ferito mortalmente all’inizio della battaglia di Auerstadt, mentre guidava una divisione di rinforzi che era appena arrivata sul campo di battaglia. Galoppando alla testa delle sue truppe, si avvicinò troppo ai tiratori scelti francesi e un proiettile gli trapassò l’occhio sinistro. Il duca morì tre settimane dopo per la sua ferita.
il Suo successore, federico Guglielmo (1771 – 16 giugno 1815), che è stato uno dei più acerrimi avversari del dominio Napoleonico in Germania, prese parte alla guerra del 1809, alla testa di un corpo di partigiani; fuggì in Inghilterra, dopo la Battaglia di Wagram, e tornò a Brunswick, nel 1813, dove ha sollevato truppe fresche. Fu ucciso nella battaglia di Quatre Bras.
Fonti;
Lord Edmond Fitzmaurice, Charles William Ferdinand, duca di Brunswick: An historical study, 1735-1806,: Longmans, Green, 1901.
Allgemeine deutsche Biographie, vol. ii. (Lipsia, 1882)
Arthur Chuquet, Le guerre rivoluzionarie: La prima invasione prussiana (Parigi)

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