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Le Développement historique des Lois actuelles sur le DUI – BLOG DUI May 22, 2020

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Demandez à n’importe quel citoyen américain aujourd’hui s’il sait qu’il est illégal de conduire un véhicule à moteur sous l’influence de drogues ou d’alcool. Bien sûr, la plupart répondraient immédiatement « oui ». Cependant, cela n’a pas toujours été le cas. Il n’y a pas si longtemps, les États ont promulgué la première vague de lois sur la conduite avec facultés affaiblies, qui deviendraient un pilier de notre société pour sécuriser les rues.

En 1906, le New Jersey est devenu le premier État de l’Union à criminaliser la conduite d’une automobile en état d’ébriété. La loi du New Jersey stipule qu » aucune « personne en état d »ébriété ne doit conduire un véhicule à moteur. »Toute violation de cette loi s’élevait à une amende de 500,00 $ (une somme d’argent assez importante en 1906) ou jusqu’à 60 jours de prison dans le comté. En 1910, New York a emboîté le pas, et finalement, de même que tous les autres États. Les lois originales sur la conduite avec facultés affaiblies étaient très différentes des versions actuelles car elles interdisaient simplement de conduire en état d’ébriété. Les lois ne précisaient pas quel niveau d’alcoolémie (« BAC ») constituait une intoxication. Par conséquent, les lois manquaient d’une définition claire de ce qui est qualifié de conduite en état d’ébriété ou en état d’ébriété. Il a fallu un certain temps aux législateurs pour résoudre le problème de l’ambiguïté du moment où quelqu’un était « intoxiqué. »À l’époque, il n’y avait aucun moyen de mesurer correctement le taux d’alcoolémie d’un individu. De plus, même si le taux d’alcoolémie d’un conducteur pouvait être déterminé, il manquait une compréhension de la corrélation entre le taux d’alcoolémie et les habiletés motrices nécessaires pour conduire un véhicule en toute sécurité. Il n’a donc pas été possible de formuler des recommandations appropriées sur le niveau d’alcoolémie. Cependant, une invention improbable a finalement ouvert la voie à la clarté.

En 1936, Rolla N. Harper a inventé un dispositif appelé « Drunkometer », qui incorporait un ballon dans sa conception pour indiquer avec une précision décente le taux d’alcoolémie d’une personne. Puis, Robert Borkenstein, un scientifique et policier américain, a collaboré avec l’École de médecine de l’Université de l’Indiana pour étendre l’ivrognomètre à des fins d’application de la loi. Les autorités ont finalement pu établir une corrélation entre le BAC et l’intoxication. Par conséquent, en 1938, l’Association médicale américaine et le Conseil national de sécurité ont suggéré d’établir 0.15% comme le niveau d’alcool approprié pour considérer un individu ivre.

L’ingéniosité de Borkenstein ne s’est pas arrêtée avec l’ivrogne. En 1953, il a introduit l’alcootest, qui est devenu un élément important de la trousse à outils d’un policier. L’alcootest était supérieur à l’ivrogne en ce sens qu’il utilisait l’oxydation chimique et la photométrie pour mesurer plus précisément les vapeurs d’alcool dans l’haleine d’un individu. À partir de ce moment, il existait un moyen assez précis de mesurer l’alcool dans le système d’un individu, ce qui signifiait que les autorités pouvaient également dire, mieux qu’elles ne l’avaient jamais fait auparavant, si quelqu’un était en état d’ébriété. Ensuite, il appartenait aux États de modifier leurs normes d’essai existantes pour tenir compte de cette percée technologique.

Au cours de la décennie suivante, les agents des forces de l’ordre ont rarement appliqué les lois sur la conduite avec facultés affaiblies. Les sanctions potentielles pour conduite sous influence étaient relativement sévères, et c’est peut-être pourquoi les agents étaient initialement réticents à les appliquer. La réticence de l’agent a entraîné des réactions négatives parmi les groupes d’intérêt public qui ont plaidé pour une application plus stricte des lois sur la conduite avec facultés affaiblies. Finalement, la National Highway Traffic Safety Administration (« NHTSA ») a convaincu certains États d’abaisser leurs niveaux de DUI BAC à 0,10%.

Dans les années 1970, le gouvernement fédéral et les gouvernements des États ont cherché à prévenir davantage la propagation croissante des accidents de la route liés au DUI aux États-Unis. Cela a conduit à l’élaboration et à l’adoption de lois sur la conduite avec facultés affaiblies en soi — où, pour être reconnu coupable d’une conduite avec facultés affaiblies, un État n’a pas besoin de prouver que l’alcool dans le système du conducteur est ce qui a affecté la capacité du conducteur à conduire un véhicule à moteur en toute sécurité. La seule chose qu’un État devait prouver était que le conducteur conduisait le véhicule alors que son taux d’alcoolémie était supérieur à la limite légale de l’État concerné. En soi, les lois sur la conduite avec facultés affaiblies combinées à un intérêt croissant du public pour la prévention des décès liés à la conduite avec facultés affaiblies ont façonné la sévérité des sanctions actuelles pour conduite en état d’ébriété.

Dans les années 1980 et 1990, des groupes comme les Mères contre la conduite en état d’ébriété (« MADD ») et les Étudiants contre les décisions destructrices (« SADD ») ont commencé à recevoir une attention nationale pour leurs efforts de lutte contre la conduite en état d’ébriété. L’activiste Candy Lightner a sans doute fait le plus pour faire la lumière sur les dangers de la conduite sous influence en fondant « MADD. » En 1980, un conducteur ivre ayant déjà été condamné à trois reprises pour conduite avec facultés affaiblies a frappé et tué la fille de 13 ans de Mme Lightner alors qu’elle rentrait d’une réunion scolaire. Le conducteur était en liberté sous caution au moment de l’accident après une arrestation pour délit de fuite deux jours plus tôt. L’indignation publique associée à cette tragédie était assez grave. MADD continue d’être influent dans l’élaboration de la législation sur la conduite avec facultés affaiblies dans tout le pays.

En 2000, l’administration Clinton a utilisé les pouvoirs de dépenser du Congrès pour obliger tous les États à abaisser leur limite légale de taux d’alcoolémie à 0,08%. Si un État décidait de ne pas adopter la nouvelle norme nationale, il perdrait une quantité importante de fonds fédéraux pour la construction d’autoroutes. Le gouvernement fédéral a rationalisé cette décision en déclarant qu’il s’agissait d’un objectif de politique publique bipartite visant à réduire les décès liés au DUI, et il a utilisé des statistiques pour montrer que la réduction de la limite d’alcoolémie de 0,10% à 0,08% sauverait environ 500 vies par an. En conséquence, la plupart des États se sont conformés à la nouvelle limite d’alcoolémie universelle du gouvernement fédéral. 45 États ont adopté des lois abaissant la limite d’alcoolémie autorisée à 0,08 % en octobre 2003. Les cinq derniers États n’ont pas tenu longtemps car les 50 États étaient tous à bord en juillet 2004.

Le 0.La limite d’alcoolémie de 08% et la composante en soi de la loi sur la conduite avec facultés affaiblies constituent aujourd’hui la norme minimale des lois sur la conduite avec facultés affaiblies des 50 États. Cependant, certains États sont allés au-delà de ce que le gouvernement fédéral suggère afin de combattre et de dissuader la conduite sous influence. Par exemple, l’Utah possède la limite d’alcoolémie la plus stricte du pays. L’État a adopté une limite d’alcoolémie de 0,05% fin 2018. En outre, de nombreux États ont ajouté des sanctions plus sévères pour les taux d’alcoolémie excessivement élevés. Par exemple, l’Arizona, la Californie, le Texas, Washington et de nombreux autres États ont des sanctions plus sévères pour les condamnations pour conduite avec FACULTÉS affaiblies lorsque le taux d’alcoolémie du conducteur était de 0,15% ou plus.

Les lois sur la conduite avec facultés affaiblies sont en constante évolution. Alors que les autorités gouvernementales cherchent de nouveaux moyens de réduire les décès liés au DUI, d’autres États chercheront sans aucun doute à abaisser leurs limites légales. Si la tendance des années 1960 à aujourd’hui nous dit quelque chose, nous devrions nous préparer à des lois plus strictes en matière de conduite avec les facultés affaiblies à l’avenir.

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