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Le Souper Muet: Dîner avec les Morts

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De nombreuses cultures et religions célèbrent cette période de l’année comme le moment d’honorer leurs morts. Día de Los Muertos, Le Jour de Toutes les Âmes, Halloween et Samhain (prononcé « Truie-gagne ») célèbrent, avec des offrandes de nourriture et de fleurs, ceux qui nous ont quittés. Kelley Edwards, membre de l’équipe When You Die, est allée à Salem pour le Festival des Morts. Elle écrit sur un événement et une tradition fascinants, Le Souper muet.

Lorsque la plupart des gens entendent parler de la ville de Salem, dans le Massachusetts, ils pensent automatiquement aux sorcières. Bien que les personnes exécutées soient des innocents, la ville est depuis devenue un centre de sorcières modernes. En fait, les sorcières de Salem d’aujourd’hui ne ressemblent en rien aux stéréotypes auxquels nous pensons et elles sont bien plus que du folklore. La communauté des sorcières travaille selon les « vieilles méthodes » qui consistent à honorer leurs ancêtres. Halloween ou Samhain est un moment sacré et considéré comme le Nouvel An de la Sorcière, car il signifie la fin de la Récolte et le début de l’hiver. C’est en cette nuit, menant au Jour de Toutes les Âmes, qu’ils croient que le voile entre les morts et les vivants est le plus mince et que les morts sont ouverts à la communication.

Cela m’était familier quand ma grand-mère nous encourageait à ouvrir les portes et les fenêtres à minuit le jour d’Halloween pour « laisser passer les morts » et empêcher les esprits de se faire piéger et de hanter notre maison. On ne savait pas si c’était une tradition de notre héritage gallois, ou quelque chose à laquelle ma grand-mère était venue seule, mais à ce jour, le soir d’Halloween, je suis toujours la tradition de ma grand-mère et j’ouvre les fenêtres et les portes. Il ne s’agit pas de craindre les fantômes mais de se souvenir de quelqu’un que j’aime. Je connais d’autres personnes qui observent cette période pour commémorer leurs morts avec de la nourriture, comme dans le court métrage d’animation, « Un dîner avec papa » qui est présenté sur la page du membre Quand tu meurs.

Aujourd’hui, les sorcières de Salem, et celles qui s’y rassemblent de loin, honorent cette période de l’année avec la Fête des Morts, un événement annuel qui, selon son site internet, « explore les coutumes macabres de la mort, les histoires hérétiques et les rituels étranges. »Un événement particulièrement intéressant est le souper muet. Le nom vient du fait que tout le repas de 4 plats est consommé dans un silence complet et solennel. Ce silence, toujours sur le site Web du Festival des morts, « permet non seulement aux gens de pleurer leurs morts, mais crée un portail pour que les esprits puissent passer. »Les invités sont encouragés à apporter des photos et des souvenirs pour invoquer l’âme de leurs proches de l’autre côté. Le souper muet est une tradition ancienne où les morts assistent aux vivants. Le repas est servi dans l’ordre inverse, commençant par le dessert et se terminant par l’apéritif et le pain car le repas lui-même est une image réfléchie du repas dont les morts se souviendraient.

La Fête des Morts se déroule à Salem pendant tout le mois d’octobre, et c’est l’une des périodes les plus occupées de l’année. Bien qu’il y ait certainement une atmosphère de fête, il y a aussi un aspect solennel qui pourrait manquer aux touristes. La Fête des Morts célèbre la vie et notre mort imminente ainsi que l’honneur de ceux qui sont venus avant. On croit qu’en faisant cela, nous nous préparons également à devenir de bons ancêtres pour les générations futures.

Sarah Lyn, dans son blog, Marche avec les ancêtres, termine son souper stupide avec ceci:

À ceux qui sont partis avant,

À ceux dont les noms vivent dans nos cœurs et dansent sur nos lèvres,

À ceux dont les noms ont été perdus dans la mer du temps,

À ceux dont les os reposent au-dessus et au-dessous de la terre,

À ceux dont les cendres ont voyagé sur les vents,

Nous, les vivants, merci d’avoir dîné avec nous.

Nous, les vivants, vous souhaitons de bons voyages.

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