Articles

Karel Willem van Brunswijk-LÜNEBURG, Hertog van

Posted on

Karel Willem van Brunswijk-Lüneburg (Wolfenbüttel, Duitsland) was van 1780 tot zijn dood hertog van Brunswijk-Lüneburg. Tot Valmy en Jena werd Karl beschouwd als een meester van de oorlogvoering van die periode. Hij was ook een beschaafde en welwillende despoot in het model van Frederik de grote. Hij trouwde met Augusta, een zus van George III van Groot-Brittannië.Nadat hij een brede opleiding had genoten, zag Karl zijn eerste militaire actie in de Noord-Duitse campagne van 1757 tijdens de Zevenjarige Oorlog, onder Prins Willem Augustus, hertog van Cumberland. Zijn dappere acties in de Slag bij Hastenbeck, waar hij aan het hoofd van een infanteriebrigade viel, leverden hem veel bewondering op, waardoor hij een militaire carrière koos. Hij werd al snel erkend als een meester in onregelmatige oorlogsvoering. Wat betreft meer formele gevechten, maakte zijn actie bij Minden en Warburg hem gewaardeerd als een uitstekende ondergeschikte.Aan het einde van de Zevenjarige oorlog trouwde Karl met Augusta, de dochter van Frederik, Prins van Wales (vader van de toekomstige George III). In 1780 werd hij hertog van Brunswijk en slaagde er (met de hulp van zijn minister, Feonçe von Rotenkreuz) in de staat te redden van het faillissement waarin de oorlog hem had gebracht. Zijn reputatie als model-soeverein groeide door zijn succes in zowel het politieke als het militaire leven.Hij werd inderdaad gezien als de typische vorm van de 18de-eeuwse welwillende despoot.: hoewel het een andere vraag is of hij zo wijs, zuinig, verstandig en vriendelijk was als men hem zegt te zijn. Als Pruisische veldmaarschalk (1787) verleende hij belangrijke diensten aan de koning van Pruisen en was hij veel bezig met het leiden van zijn regiment en hield hij zich vaak bezig met diplomatieke en andere staatszaken. Net als de Pruisische vorst Frederik Willem III had hij een uitgesproken smaak voor voorzichtigheid, in een poging om zijn hertogdom te behoeden voor alle buitenlandse verwikkelingen. Zonder deze buitensporige voorzichtigheid was hij misschien een andere Frederik de grote geweest (in feite Karl ‘ s oom). Als een enthousiaste aanhanger van de Germaanse en anti-Oostenrijkse politiek van Pruisen sloot hij zich aan bij de Fürstenbund, waarin hij, aangezien hij nu de reputatie had de beste soldaat van zijn tijd te zijn, de voorbestemd opperbevelhebber van het federale leger was.Brunswick ‘ s ‘clean sheet’ werd echter aanzienlijk bezoedeld door zijn acties tijdens de Franse Revolutie in de vroege zomer van 1792. Op 20 April 1792 verklaarde Frankrijk de oorlog aan Oostenrijk, waarna de Katholieke Keizer Leopold II en de Protestantse koning van Pruisen Frederik Willem II legers hadden verenigd en onder Brunswijk ‘ s commando hadden geplaatst.Zijn eerste daad was het uitgeven van de “Brunswick Proclamation” of “Brunswick Manifesto”, gegeven in Coblenz op 25 juli 1792, die oorlog en ondergang dreigde voor soldaten en burgers, mochten de Republikeinen Lodewijk XVI en zijn familie verwonden. Bedoeld om het Franse publiek te bedreigen tot onderwerping, had het precies het tegenovergestelde effect. Het hielp bij het begin van de Franse Revolutionaire Oorlogen. Hij was minder succesvol tegen het zeer gemotiveerde burgerleger dat hem ontmoette in Valmy. Nadat hij Longwy en Verdun had veiliggesteld zonder ernstig verzet, was hij onverwacht in de minderheid bij Valmy, keerde hij terug met slechts een schermutseling en evacueerde Frankrijk. Toen hij in 1793 een tegenaanval uitvoerde op de revolutionaire Fransen die Duitsland waren binnengevallen, heroverde hij Mainz, maar nam in 1794 ontslag uit protest tegen de bemoeienis van Frederik Willem II van Pruisen.In 1806 keerde hij terug naar het Pruisische leger (71 jaar oud! hij werd echter op de vlucht geslagen door Napoleon ‘ s maarschalk Davout in Auerstedt en stierf aan de verwondingen die hij had opgelopen. Als opperbevelhebber van het hoofdlichaam van het Pruisische leger raakte Brunswijk dodelijk gewond bij het begin van de slag bij Auerstadt, terwijl hij leiding gaf aan een divisie van versterkingen die net op het slagveld waren aangekomen. Galopperend aan het hoofd van zijn troepen, kwam hij te dicht bij Franse scherpschutters en een kogel sloeg door zijn linkeroog. De hertog stierf drie weken later aan zijn wond.Zijn opvolger, Friedrich Wilhelm (1771-16 juni 1815), een van de bitterste tegenstanders van de Napoleontische overheersing in Duitsland, nam deel aan de oorlog van 1809 aan het hoofd van een korps partizanen, vluchtte na de Slag bij Wagram naar Engeland en keerde in 1813 terug naar Brunswijk, waar hij nieuwe troepen verzamelde. Hij werd gedood in de Slag bij Quatre Bras.Lord Edmond Fitzmaurice, Charles William Ferdinand, Duke of Brunswick: An historical study, 1735-1806,: Longmans, Green, 1901.
Allgemeine deutsche Biographie, vol. ii. (Leipzig, 1882) Arthur Chuquet, De Revolutionaire Oorlogen: De Eerste Pruisische Invasie (Parijs)

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.