Articles

René Jules Dubos

Posted on

René Dubos werd geboren op Febr. 20, 1901, te Saint-Brice, Frankrijk. Na een wetenschappelijke opleiding ging hij in 1922 naar Rome, waar hij in dienst was van het International Institute of Agriculture. Binnen twee jaar vertrok hij naar de Rutgers University in New Jersey, waar hij in 1927 zijn doctoraat in de microbiologie behaalde. Dubos begon onmiddellijk zijn lange en voorname samenwerking met de afdeling Pathologie en bacteriologie aan het Rockefeller Institute for Medical Research In New York City. Behalve twee jaar als hoogleraar geneeskunde aan de Harvard Medical School (1942-1944), was hij vanaf 1927 voortdurend betrokken bij onderzoek aan het Instituut. In 1934 trouwde hij met Marie Louise Bonnet, die in 1942 overleed. Hij werd een genaturaliseerd Amerikaans staatsburger in 1938. In 1946 trouwde hij met Letha Jean Porter.Dubos was een pionier in de ontwikkeling van antibiotica. Kort na zijn toetreding tot het Rockefeller instituut, begon hij te zoeken naar een antibacteriële stof die het micro-organisme zou vernietigen en longontsteking zou veroorzaken. In de jaren 1930 ontdekte hij een bacterie in de bodem die een chemische stof produceerde die in staat was de buitenste capsule van longontsteking bacteriën te verzwakken, zodat ze kwetsbaar zouden zijn voor de natuurlijke afweer van het lichaam. Hij toonde later aan dat deze stof, het antibioticum tyrothricine, bestond uit twee chemicaliën—tyrocidin en gramicidin. Zijn werk maakte de weg vrij voor de uiteindelijke ontdekking van streptomycine. Na het afronden van zijn onderzoek naar tyrothricine richtte hij zich op tuberculose onderzoek en won nieuwe erkenning op dat gebied.In de jaren vijftig begon Dubos met het schrijven van boeken over wetenschappelijke onderwerpen voor een meer algemeen publiek. Hierin ging hij in op de filosofische grondslagen en sociale implicaties van de wetenschap, waarschuwde hij tegen het naïeve Utopisme van vele medische denkers en pleitte hij voor een studie van het effect van de totale omgeving op de mens. Zijn wijsheid, humanitaire kijk, en helder schrijven maakte Dubos een van de meest scherpzinnige en populaire hedendaagse wetenschappelijke schrijvers. Hij produceerde meer dan 200 wetenschappelijke artikelen en meer dan een dozijn boeken, waaronder Louis Pasteur: Free Lance of Science (1950) , The White Plague: Tuberculosis, Man, and Society( 1952), The Mirage of Health (1959), the Dreams of Reason (1961), The Unseen World (1962), the Torch of Life (1962), So Human an Animal (1968), Man, Medicine, and Environment (1968), Reason Awake (1970) en Beast or Angel?: Choices That Make Us Human (1974).In zijn dubbele rol als wetenschapper en auteur vergaarde Dubos talrijke onderscheidingen, waaronder eredoctoraten van Europese en Amerikaanse universiteiten, onderscheidingen van wetenschappelijke en medische organisaties, lidmaatschap van de National Academy of Sciences, de Arches of Sciences Award for the popularization of science en de Pulitzer Prize in letters (1969). In 1970 werd hij directeur milieustudies aan de State University Of New York at Purchase, en in datzelfde jaar benoemde President Richard Nixon hem tot lid van de Citizens’ Advisory Committee on Environmental Quality. Hij stierf in 1982.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.